SI OFFSITE | Noé Martínez and María Sosa: Tepalcates de Sueños

May 26 - Jul 17 2022

Swiss Institute Noe Martinez and Maria Sosa Seminario 12 Mexico City SI OFFSITE Daniel Merritt

Located at Seminario 12, Centro Histórico de la Cdad. de México, Centro, Cuauhtémoc, 06000 Centro, CDMX, Mexico
Monday-Friday, 11AM-6PM. Saturday, 11AM-5:30PM. Closed daily between 2-3PM.

Opening Reception: May 26, 6-8PM

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Tepalcates de Sueños is a collaborative, site-specific exhibition by Noé Martínez and María Sosa that features a two-channel video, a musical composition and a cascade of new paintings depicting animals, plants, bodies and landscapes. This exhibition marks a third chapter in the artists’ evolving engagement with New York-based arts non-profit Swiss Institute (SI), which commenced in 2020 with a virtual residency that later developed into El encuentro de los tepalcates, a performance held on the organization’s roof terrace in May 2021.

The artists’ dreams inform the sounds and images that populate the ground floor gallery of Seminario 12, a 400-year-old residence in Mexico City’s Centro Histórico. Martínez and Sosa, who have lived together since 2010, uphold a longstanding practice of cataloging their dreams and, later, sharing them with one another. The exchange reflects the artists’ commitment to investigating and mapping the continuities between pre-Hispanic and present worlds, cultivating such links as acts of healing and resistance towards colonial hegemony. Giving form to their fragmented dreams is an act of both discovery and maintenance in an attempt to resolve the dissonance between dominant historical narratives and embodied memory. Often set in the natural world and guided by familial and ancestral relations, Martínez and Sosa’s dreams comprise a transgenerational index of their respective Huastec and Purépecha lineage. For the artists, rather than a departure from “waking” time, their dreams mark a vital extension of it in which knowledge is acquired and tradition is lived.

Twenty paintings appear to float through the gallery in a preternatural arrangement. In Nauhatl numerology, the number 20 signifies the human body. As such, the ten paintings contributed by Martínez measure his height of 1.68 meters, while the ten paintings contributed by Sosa measure her height of 1.58 meters. On the back of each painting, text written in black ink details the dream that precipitated the image. Within these diaristic documentations, residues of history accumulate. Hands cupping a cluster of red beans appear in the Borbonicus, Tudela and Florentine Codices and an opossum seen sitting on stone steps (an important symbol in Mesoamerican cosmology) can be found in the Dresden, Vaticanus and Nuttal Codices, amongst others. Trees, also illustrated in such manuscripts, recur: a spindly forest is cast in a blue haze, a twisted trunk is adorned with hand-carved symbols, bark splits open to reveal a crimson cave. Below, carved volcanic rocks spotlit and filled with water form an archipelago that spans the gallery floor. These luminous pools and their reflections evoke the atmosphere of Tlalocan, an Aztec paradise ruled by Tlaloc, god of rains. Beneath these artworks, beneath the feet of visitors and beneath Seminario 12 lie the ruins of El Templo de Tezcatlipoca. A major deity of the Aztec pantheon, Tezcatlipoca is the omnipotent god of the night sky, under which infinite dreams unfold.

Two performances will be staged during the exhibition. The first, newly developed for Tepalcates de Sueños, follows the artists as they improvise movements while recalling the dreams represented in the gallery. A video of Martínez and Sosa’s preparatory exercises for this performance is projected near the entrance of the gallery. The second performance is a reprise of El encuentro de los tepalcates, now held in the artists’ home city. Dressed in handmade garments made from dyed cloth, metal and bone, the artists engage in personal rituals to forge cross-temporal, interspecies connections. Inscribed on their bodies are excerpts from poems, critical theory and ancient texts. Throughout the performance, together, Martínez and Sosa announce themselves in Nahuatl and Purépecha: “Na notokash Noé.” “Ji jakánkurinhasïnk´a María.”

Tepalcates de Sueños is made possible by the generosity of Clarice O. Tavares and the support of Credit Suisse. Swiss Institute wishes to thank Carolina Coppel, César López Negrete, and Aleida Pardo Hernandez of Seminario 12. Noé Martínez and María Sosa wish to thank Emanuel Aguilar, Mauricio Cadena, Carlos Arrollo Eloisa, Julia Fischbach, Sergio Molina, Rodrigo Peñafiel, Alberto Rubí Romero, Clarice O. Tavares, Marina Villalobos and Fernando Yañez.

This exhibition is organized by Daniel Merritt, Curator and Head of Residencies.

Noé Martínez (b. 1986, lives and works in Mexico City, MX) is a visual artist and filmmaker who graduated from Escuela Nacional de Pintura, Escultura y Grabado (“La Esmeralda”), Mexico City. His work functions as a case study that emerges from personal history, making use of ethnographic methodologies and research of the various histories of indigenous communities of the American continent. His work has been presented at the Orange County Museum of Art, Santa Ana (2020); The Museum of Contemporary Art, Chicago (2019); 21 Bienal de Arte contemporáneo SESC Videobrasil, Sao Paulo (2019); FilmFront, Chicago (2019); Native Crossroad Film Festival, Norman (2018); Festival Internacional de Cine, Morelia (2018) Festival Internacional de Cine, Morelia (2018), where he, with María Sosa won the Eye to the Best Short Film of Michoacán Award; and International Performance Art Week, Venice (2016).

María Sosa (b. 1985, lives and works in Mexico City, MX) holds a Bachelor of Arts degree from the Universidad Michoacana de San Nicolas de Hidalgo. Her work develops from research about colonial pasts and how they shape contemporary racial, sexual and social dynamics in the American continent. Throughout her practice, Sosa pays particular attention to the eradication of knowledge surrounding non-western ways of life and prehispanic cultures. Her work has been exhibited at Fundación Casa de México, Madrid (2022); Laboratorio de Arte Alameda, Mexico City (2021-2022); Tale of a Tub, Amsterdam (2021); Arewá, Madrid (2021); Servais Family Collection, Brussels (2020); Lasécu Artothèque, Lille (2019); FilmFront, Chicago (2018- 2019); Native Crossroad Film Festival, Norman (2018); Festival Internacional de Cine, Morelia (2018), where she won the Eye to the Best Short Film of Michoacán Award; and International Performance Art Week, Venice (2016). 

Ubicado en Seminario 12, Centro Histórico de la Cdad. de México, Centro, Cuauhtémoc, 06000 Centro, CDMX, Mexico
De lunes a sábado, 11AM-6PM

Tepalcates de sueños es una exhibición in-situ colaborativa entre Noé Martínez y María Sosa, presenta un video de doble canal, una composición musical y una cascada de pinturas nuevas que retratan animales, plantas, cuerpos y paisajes. Esta exhibición marca el tercer capítulo de la relación entre Martínez, Sosa y Swiss Institute (SI). La relación evolutiva de los artistas con la organización artística sin fines de lucro, con sede en Nueva York, inició en 2020 con una residencia virtual que transmutó en El encuentro de los tepalcates (performance que se montó en la terraza de la azotea del SI, en mayo de 2021).

Los sueños de los artistas nutren los sonidos e imágenes que pueblan la planta baja de la galería de Seminario 12, una residencia con 400 años de antigüedad ubicada en el Centro Histórico de la Ciudad de México. Martínez y Sosa, quienes han vivido juntos desde 2010, mantienen, desde hace mucho tiempo, el ejercicio de catalogar sus sueños y, después, compartirlos entre sí. El intercambio refleja el compromiso de los artistas para con la investigación y el mapeo de continuidades entre los mundos prehispánicos y presentes. Cultivan esos vínculos como actos de sanación y resistencia frente a la hegemonía colonial. El darles forma a sus sueños fragmentados es un acto tanto de descubrimiento como de mantenimiento, un esfuerzo por resolver la disonancia entre narrativas históricas dominantes y memoria corporizada. A menudo situados en el mundo natural y bajo la guía de relaciones familiares y ancestrales, los sueños de Martínez y Sosa conforman un índice de sus respectivos linajes: huasteco y purépecha. Para los artistas, lejos de significar una desviación de su hora de “despertar”, sus sueños marcan una extensión vital del tiempo, donde el conocimiento se adquiere y la tradición vive.

Veinte pinturas flotan a través de la galería en un acomodo preternatural. En la numerología náhuatl, el número 20 significa el cuerpo humano. De esta manera, las diez pinturas realizadas por Martínez miden la altura de su cuerpo, 1 metro con 68 centímetros, mientras que las pinturas realizadas por Sosa miden el suyo, 1 metro con 58 centímetros. En el reverso de cada pintura se encuentra, en tinta negra, un texto que detalla el sueño que precipitó la imagen. Dentro de estas documentaciones diaristas habitan residuos de historia acumulada. En los códices Borbónico, Tudela y Florentino aparecen frijoles rojos resguardados en el cuenco de unas manos; y un tlacuache sentada en escalones de piedra (símbolo importante de la cosmología mesoamericana) se encuentra en los códices de Dresde, Vaticano y Nuttal, entre otros. También son recurrentes las ilustraciones de árboles en dichos manuscritos: un bosque espinoso se funde entre neblina azul, un tronco torcido adornado con símbolos tallados a mano, las astillas de la corteza se abren para revelar una cueva carmesí. Abajo, rocas volcánicas talladas, iluminadas y llenas de agua forman un archipiélago que se extiende por el suelo de la galería. Estas piscinas luminosas y sus reflejos evocan la atmósfera de Tlalocan, un paraíso azteca regido por Tlaloc, dios de las lluvias. Debajo de estas piezas, debajo de las plantas de los pies de los visitantes y debajo de Seminario 12 yacen las ruinas de El Templo de Tezcatlipoca (deidad importante del panteón azteca). Tezcatlipoca es el omnipotente dios del cielo nocturno, bajo el cual se desdoblan sueños infinitos.

Dos performances se montarán durante la exhibición. El primero, recién desarrollado para Tepalcates de sueños, acompaña a los artistas quienes improvisan movimientos mientras recuentan los sueños representados en la galería. Cerca de la entrada de la galería se proyecta un video de los ejercicios preparatorios de Martínez y Sosa. El segundo performance es una repetición de El encuentro de los tepalcates, ahora celebrado en la ciudad de residencia de los artistas. Ataviados con vestimentas hechas a mano y elaboradas de tela teñida, metal y hueso, los artistas participan en rituales personales para forjar conexiones interespecie y transtemporales. Inscritos en sus cuerpos hay fragmentos de poemas, teoría crítica y textos antiguos. A lo largo del performance, juntos, Martínez y Sosa, se anuncian a sí mismos en náhuatl y purépecha: “Na notokash Noé”, “Ji jakánkurinhasïnk´a María.”

La realización de Tepalcates de sueños fue posible gracias a la generosidad de Clarice O. Tavares y el apoyo de Credit Suisse. Swiss Institute agradece a Carolina Coppel y Aleida Pardo Hernández de Seminario 12. Noé Martínez y María Sosa agradecen a Emanuel Aguilar, Mauricio Cadena, Carlos Arrollo Eloisa, Julia Fischbach, Sergio Molina, Rodrigo Peñafiel, Alberto Rubí Romero, Clarice O. Tavares, Marina Villalobos y Fernando Yáñez.

Esta exhibición fue organizada por Daniel Merritt, Curador y Director de Residencias.

Noé Martínez (1986) radica y trabaja en Ciudad de México; es un artista visual y cineasta graduado de la Escuela Nacional de Pintura, Escultura y Grabado “La Esmeralda”, Ciudad de México. Su obra funciona como un caso de estudio que emerge de la historia personal, hace uso de metodologías etnográficas e investigación de las múltiples historias de comunidades indígenas en el continente americano. Su trabajo se ha presentado en el Museo de Arte de Orange County, Santa Ana (2020); Museo de Arte Contemporáneo, Chicago (2019); 21 Bienal de Arte Contemporáneo SESC Videobrasil, Sao Paulo (2019); FilmFront, Chicago (2019); Festival de Native Crossroad, Norman (2018); Festival Internacional de Cine, Morelia (2018), donde ganó, junto con María Sosa, el Premio de Ojo hermanos Alva, para Mejor Cortometraje; y en International Performance Art Week, Venecia (2016).

María Sosa (1985) radica y trabaja en Ciudad de México; tiene el grado de Licenciatura en Artes por la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo. Su obra surge de investigaciones sobre los pasados coloniales, cómo moldean las dinámicas raciales, sexuales y sociales contemporáneas en el continente americano. A lo largo de su labor, Sosa se concentra particularmente en la erradicación del conocimiento que rodea a los modos de vida no-occidentales y a las culturas prehispánicas. Su trabajo se ha exhibido en la Fundación Casa de México, Madrid (2022); Laboratorio de Arte Alameda, Ciudad de México (2021-2022); Tale of a Tub, Ámsterdam (2021); Arewá, Madrid (2021); Servais Family Collection, Brussels (2020); Lasécu Artothèque, Lille (2019); FilmFront, Chicago (2018- 2019); Festival de Cine Native Crossroad, Norman (2018); Festival Internacional de Cine, Morelia (2018), donde ganó, junto con Noé Martínez, el Premio de Ojo hermanos Alva, para Mejor Cortometraje; y en International Performance Art Week, Venecia (2016).


Noé Martínez and María Sosa Tepalcates de Sueños Swiss Institute SI OFFSITE Seminario 12 Mexico City
Noé Martínez and María Sosa Tepalcates de Sueños Swiss Institute SI OFFSITE Seminario 12 Mexico City Daniel Merritt
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Noé Martínez and María Sosa, Tepalcates de Sueños, 2022. Twenty paintings of acrylic on paper; five sculptures of stone, obsidian and water; two-channel HD video; audio composition; script and instructions of performance. Dimensions variable. Courtesy of the artists.